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马斯克那年想借OpenAI救特斯拉最终是靠上海

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发表于 2024-3-12 10:33:57 | 显示全部楼层 |阅读模式

马斯克那年想借OpenAI拯救特斯拉 最终还是靠上海

网易科技

埃隆·马斯克 Elon Musk 与 萨姆·奥特曼 Sam Altman

埃隆·马斯克 Elon Musk 与 萨姆·奥特曼 Sam Altman


3月11日消息,众所周知,2018年对埃隆·马斯克(Elon Musk)来说,几乎是走投无路的一年。当时,特斯拉正处于加紧生产Model 3的关键时刻,面临财务危机,这款车原本被视为公司的救星。然而,开发进度的延误和预算的超支使得马斯克迫切需要资金支持。

但不为人知的是,在这段风雨飘摇的日子里,马斯克还悄然展开了一项重大行动:尝试收购人工智能初创企业OpenAI。这家公司开发了广受欢迎的人工智能聊天机器人ChatGPT,目前估值高达860亿美元。更鲜为人知的是,马斯克向OpenAI提出了一项大胆的提议:通过融资10亿美元,实现与特斯拉的合并,并由他本人担任CEO。他将这一计划推销给OpenAI的创始团队,视其为避免特斯拉灭亡的唯一途径。

然而,随着OpenAI与马斯克之间的恩怨被公之于众,这段秘密历史终于浮出水面。显然,马斯克的双重目标是拯救特斯拉和获得对OpenAI的控制权,试图将两者合并为一体。他对于其他投资者可能介入他长期觊觎的公司表示不满。但关键在于,他从未真正把OpenAI及其创始人当作平等的商业伙伴看待。马斯克与他们相处,就像是那种在追求自己喜欢的女孩时,因为害怕被拒绝,所以先行贬低对方的男生。

上周,OpenAI发布了一篇详细的博客文章【点击阅读】,揭露了自2015年成立以来与马斯克之间复杂的关系和交流的细节,同时也让马斯克的多项提议曝光。这篇文章是对马斯克近期对OpenAI提起诉讼的直接回应,马斯克指责OpenAI违反了保持为非营利组织的初衷。2019年,OpenAI成立了一个“利润上限”部门,旨在吸引投资者和顶尖的人工智能人才。

通过这篇博客文章和相关电子邮件,我们得以一窥2015年埃隆·马斯克如何积极劝说OpenAI的共同创始人格雷格·布罗克曼(Greg Brockman)和萨姆·奥特曼(Sam Altman)去筹集远超预期的资金。最初,二人打算从投资者那里筹得1亿美元,而马斯克却鼓励他们目标定为高达10亿美元,目的是能够与谷歌、Facebook(现改为Meta)等科技巨头抗衡。

这些邮件还显示,与马斯克后来的言论相反,他曾断言只要能控制OpenAI,该机构就能盈利。直至2018年2月,马斯克还提出了一项大胆的合并方案,他认为将特斯拉作为OpenAI的“摇钱树”,并坚信特斯拉是“唯一能够与谷歌竞争的选择”。

对于奥特曼和布罗克曼而言,马斯克的提议无疑充满了冒险,营造出一种“除我之外无人可救” 的紧迫感。然而,事实上,真正处于生死边缘的却是特斯拉。马斯克敏感地意识到OpenAI的潜在融资能力,而这正是他当时急需的救命稻草。显而易见,他深知只要保持这个秘密,OpenAI的技术保密就显得尤为关键。

正是在那一年2月,马斯克向OpenAI伸出合并的橄榄枝之际,特斯拉正陷入Model 3“生产地狱”,财务亏损加剧,生产进度严重滞后。到了2018年5月,在一次公司电话会议上,面对分析师关于完成Model 3投产预算的提问——这是一项关键的、对投资者至关重要的业务问题——马斯克却因觉得问题“乏味而愚蠢”而大发雷霆,拒不回答。

到了同年6月,特斯拉不得不裁减员工9%以减少开支。与此同时,马斯克试图将工厂转变为全自动化的“外星人无畏舰”的宏图也宣告失败,汽车生产不得不在临时搭建的帐篷中进行。8月,马斯克更是声称已筹集到足够的资金以每股420美元的价格将特斯拉私有化,这一虚假声明震惊了外界。而公司当时发布的财报显示,其亏损额远超市场预期。

Model 3正式投产后,特斯拉便进入了所谓的“交付地狱”。在将这款车辆交付给客户的过程中,特斯拉面临了严重的计划执行和物流问题,导致交付进度大幅延误。为了加快交付速度,特斯拉不得不投入大量资金改善物流效率,马斯克也亲自推动成本降低措施。他甚至要求特斯拉员工在周末亲手将汽车递交给客户。尽管特斯拉开始逐步实现微薄的利润,但这远不能抵消当年的巨额亏损,特别是在负债累累的背景下。

2019年,特斯拉依然步履维艰,股价持续下跌,多名高管相继离职。在一次与记者的闭门电话会中,马斯克不得不承认,特斯拉在2019年上半年仍难以盈利。但在当年春天,他却豪言壮语,宣称特斯拉将在一年内推出100万辆自动驾驶出租车。

幸运的是,到2019年底,特斯拉成功启动了位于上海的工厂,这不仅为其打入中国日益增长的电动车市场提供了机遇,还大幅降低了生产成本。得益于中国市场的出色表现,2020年特斯拉终于实现了年度盈利,标志着公司历史上的一个重要转折点。

尽管Model 3的生产和交付经历了一系列挑战,但马斯克依旧自视为OpenAI的救星。在2018年12月的一封电邮中,他向奥特曼及其他管理层直言不讳地表示,若没有他和特斯拉的支持,OpenAI将一事无成。他写道:“在执行和资源没有发生巨大变化的情况下,我对OpenAI与Google DeepMind相关竞争获胜概率的评估是0%,不是1%。尽管我希望情况并非如此。OpenAI就算筹集到几亿美元也不够,研究每年需要花费数十亿美元,否则就算了。”

显然,这段往事没有被人淡忘——尤其是马斯克本人。现在,他正对OpenAI提起诉讼,原因是与他之前咄咄逼人的态度相反,自从ChatGPT问世以来,OpenAI在科技界最引人注目的领域迅速崛起,而特斯拉又一次遇到了弱势时刻。

从2019年上海工厂的启动到2023年,特斯拉股价曾经飙升,一度成为华尔街关注的、引领股市上涨的“七巨头”之一。但近几个月,特斯拉的局势急转直下,公司被迫加入价格战,利润率下滑,销量也在下降。今年1月,特斯拉发布的第四季度财报未能达到市场预期,而马斯克在随后的电话会议中也没有提出明确的解决方案。此外,他还需处理X公司的烂摊子。

因此,马斯克再度把目光转向了OpenAI,希望通过这次不那么光彩的攻势来维持自己的商业帝国。虽然他在2018年试图将自己塑造成OpenAI的救世主,但现实却是特斯拉自身正陷入困境。马斯克为了挽救特斯拉不惜采取任何手段,包括恃强凌弱、诽谤等,以及使用烟雾弹策略来混淆视听。他的独断和强烈的控制欲使得他在谈判中常呈现出一种“要么听我的,要么就滚蛋”的态度。

这或许能解释为什么马斯克向OpenAI的提议,看起来像是二手车市场外拼命挥舞气球的促销员,急于清空所有库存。如果马斯克真的相信OpenAI需要他或特斯拉的支持才能成功,那么他的这种好战姿态只会使情况变得更加复杂。

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